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¡Feliz cumpleaños Charles Henry Dow!

El próximo 6 de noviembre se cumplen 165 años del nacimiento de Charles Henry Dow, considerado el padre del análisis técnico bursátil.

 

Charles Henry Dow fue un periodista y economista nacido en Sterling, Connecticut, hijo de granjero. Cuando tenía 6 años su padre falleció, motivo por el que terminó abandonando el instituto y  comenzó a trabajar como obrero.

Más tarde terminó ejerciendo de periodista, se cree que empezó cubriendo los sucesos de la ciudad en el periódico The Springfield Daily Republican en 1872, cubriendo los acontecimientos de su ciudad, permaneciendo en este diario hasta 1875.

Por esas fechas, se trasladó a Rhode Island, Providence y ocupó un puesto de editor de noche en el Providence Star, hasta que dicho periódico desapareció en 1877.

Entonces se fue al Providence Journal hasta 1879. Allí publicó sus primeros 5 artículos importantes, a través de los que se convirtió en historiador local acerca del famoso barco de vapor local o la vida doméstica de los alrededores.

 

En 1879, a petición del periódico, visitó Leadville en Colorado, para cubrir la noticia del descubrimiento de unos carbonatos. Por esos tiempos Leadville era la ciudad minera más famosa del país. Fue allí donde Dow empezó a conocer a financieros importantes del país y donde descubrió que le atraía más el periodismo financiero y que podría ser más útil en esta área, que como periodista ordinario. Durante esa época realizó extensos informes acerca del aspecto financiero del boom minero.

En el año 1880 se fue a vivir a Nueva York, donde descubrió la bolsa de Wall Street y trabajó de reportero especialista en acciones de compañías mineras. Pronto se convirtió en un reputado y famoso reportero capaz de realizar expertos análisis financieros. Incluso llego a manejar gran cantidad de información confidencial.

A finales de 1880, Dow se fue a trabajar a la Kiernan News Agency donde conoció a su compañero y amigo Edward D. Jones, el cual casualmente resultó que era seguidor suyo antes de conocerle.

 

En Noviembre de 1882 Dow y Jones dejaron Kieran y formaron la Dow Jones & Company Inc. Jones permaneció en ella hasta Enero de 1899, muriendo finalmente en Providence en 1920.

La compañía se especializó en entregar información financiera precisa, como cambios en la dirección de las compañías, cambios en las tasas de interés, huelgas y declaraciones de pagos de dividendos. Era un servicio totalmente nuevo y aprovechando este hueco en el mercado, crecieron rápidamente durante su primer año de operación. Dow y Jones recogían las noticias y los mensajeros las trasladaban a las compañías financieras. Cada tarde ambos preparaban las noticias del día siguiente.

Para 1883 la compañía Dow Jones comenzó imprimiendo un boletín diario The Customer´s Aftermoon Letter, esta publicación de dos páginas era considerada muy radical para los tiempos que corrían, ya que publicaba los precios de las acciones e información del balance de la compañía que anteriormente sólo estaban disponible para los “insiders” (personas próximas a la compañías). No fue hasta 1934 cuando la Securities Act (ley de los valores) estableció que las compañías debían presentar trimestral y anualmente los estados contables en lugar de mantener informados a los inversores de forma pública, como se venía haciendo.

La compañía Dow Jones publicó el primer índice, que fue diseñado para que representara a la perfección los movimientos del mercado de acciones de la época, a dicho índice se le llamó Dow Jones. Al final, The Customer´s Afternoon Letter se convirtió en el actual Wall Street Journal.

No fue hasta el 8 de julio de 1889 cuando apareció el Wall Street Jorunal que contenía cuatro páginas de noticias sobre finanzas y estadísticas, cotizaciones de bonos y commodities, acciones activas, ganancias de compañías ferrocarrileras y reportes bancarios del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Dow era el editor y Jones realizaba tareas administrativas. En 1892 Dow empezó a publicar sus observaciones sobre finanzas e inversiones.

Mientras Jones se dedicaba a cubrir los reportes financieros, estar al pendiente de que las noticias nuevas llegaran inmediatamente a los suscriptores, pasearse por Wall Street buscando nuevos suscriptores, noticias, verificando que los mensajeros entregaran los mensajes, etc., Dow se encerraba en la oficina trabajando con datos numéricos, gráficas, editoriales y en su índice. Los resultados de estos estudios, Dow los describió en artículos editoriales publicados en The Wall Street Journal, de esta forma expuso todas sus ideas sobre el comportamiento bursátil.

El 3 de  julio de 1884 Dow publicó por primera vez una media del mercado de valores o índice  sectorial,  compuesta  por  los  precios  de  cierre  de  11  valores:  9  empresas  de ferrocarriles  y  dos  empresas  de  fabricación.  Dow  pensaba  que  estos  11  valores proporcionaban una  buena indicación acerca de la salud económica del país.

 

 

Los trabajos Dow se centraban en describir el comportamiento del mercado, sin adoptar a priori una decisión de aprovechar la evolución futura de los valores. Nunca intentó anticipar las tendencias, sino que buscó reconocer la aparición de mercados alcistas o bajistas.

La mayoría de los técnicos y estudiosos de los mercados coinciden en que gran parte de lo que hoy en día llamamos análisis técnico tiene sus orígenes en las teorías propuestas por primera vez por Dow.

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